Parabeni: usi, efficacia ed effetti collaterali

parabeni

I Parabeni sono usati come conservanti in alimenti, bevande, cosmetici e prodotti farmaceutici. Sono composti da un paraidrossibenzoato radicale associato a un gruppo alchilico più o meno complesso.

Sulle etichette dei prodotti sono riportati con denominazioni differenti. Possono chiamarsi metilparaben o propil paraben, ma anche butil paraidrossibenzoato o anche isobutil p-idrossididrossibenzoato.

In termini di composizione di alimenti, medicinali e integratori alimentari, possono anche essere menzionati come additivi alimentari: da E 214 a E 219. In generale, fanno parte dei componenti finali della formulazione, poiché sono presenti in piccole quantità.

Cosa sono precisamente i parabeni e come possono essere utilizzati

Per definirli in maniera più semplice, basta dire che i parabeni non sono altro che un insieme di elementi chimici dalle proprietà battericide e fungicide.

Anche senza rendercene conto, ogni giorno siamo costantemente a contatto con questi elementi in quanto essi trovano grande applicazione nella cosmesi e nei prodotti di largo consumo come, ad esempio, dentifrici, creme, detergenti intimi. Solitamente questo accade perchè vengono considerati quasi indispensabili per garantire qualità e sicurezza dei prodotti acquistati ed in particolare ne consentono una maggiore conservazione; cosa che non sarebbe possibile altrimenti poichè una volta aperte le confezioni, i prodotti potrebbero alterarsi e provocare irritazioni.

i parabeni ossono essere usati da soli, ma di solito si tratta di una combinazione di parabeni diversi utilizzati per migliorare la conservazione delle fasi acquose e oleose di un prodotto.

Uno studio condotto in Francia nel 2013 sulla base di 15.000 prodotti cosmetici ha indicato che il 23% conteneva parabeni, che è molto meno rispetto agli studi negli Stati Uniti (52% nel 2013) e in Spagna (99% di creme e lozioni nel 2009).

Diversi mostrano che i parabeni sono presenti nella maggior parte dei campioni di urina di soggetti che utilizzano cosmetici quotidianamente.

La cosa preoccupante, è che si trovano in tutte le urine delle donne in gravidanza  e anche nel latte materno! Infatti, la pericolosità sta nel fatto che essi vengono ben assorbiti dal tratto digestivo e dalla pelle.

Non c’è dubbio che i parabeni nei cosmetici che usiamo ogni giorno sulla pelle sono presenti anche nel sangue.

Perturbatori endocrini: Un grave pericolo

I parabeni sono interferenti endocrini , scombussolano il sistema ormonale, imitando gli effetti degli estrogeni e bloccando quelli degli androgeni.

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Gli effetti dei parabeni sull’organismo possono manifestarsi in qualsiasi momento della nostra vita. Gli effetti diventano più gravi quando l’esposizione si verifica in un periodo come la gravidanza o durante l’adolescenza.

Gli squilibri ormonali causati possono causare disturbi per tutta la nostra vita:

  • malformazioni genitali alla nascita
  • pubertà precoce
  • disturbi riproduttivi
  • tumori “ormone-dipendenti” ( carcinoma mammariocancro ai testicolicancro alla prostata )
  • disturbi del neuro sviluppo come l’autismo o iperattività.

Cancro, disturbi della fertilità, disturbi neuro-evolutivi, sono purtroppo sempre più comuni al giorno d’oggi!

Gli effetti dei parabeni, data la loro azione pseudo-estrogenica (ovvero una simulazione dell’effetto degli ormoni femminili), sono stati sospettati, ma non tutti sono stati ancora scientificamente provati.

Studi sui ratti hanno riportato effetti sul sistema riproduttivo maschile e femminile, sulla produzione e sulla qualità degli spermatozoi e talvolta sulla fertilità .

Si sospetta che i parabeni possano aumentare i danni causati dai raggi UV sul DNA e quindi possano favorire la comparsa del melanoma maligno. I parabeni possono anche essere un fattore predisponente per l’obesità infantile.

Gli studi non hanno ancora dimostrato con certezza l’effetto cancerogeno nell’uomo, nonostante le domande sulla presenza dimostrata di parabeni nei tumori della mammella . La cancerogenicità deve ancora essere verificata con maggiore precisione.

 

Tossicità dei Parabeni

Più è complessa la molecola parabenica, più è forte l’attività di perturbazione endocrina dei parabeni. Quindi, la tossicità è diversa a seconda delle tipologie utilizzate. Il parabene meno pericoloso sarebbe il metil paraidrossibenzoato e i più pericolosi sarebbero: isobutile, isopropilico, benzilico, pentilico e fenilico paraidrossibenzoato, fortunatamente bandito dal 2014.

Nei cosmetici, la regola imposta dall’Unione Europea è la seguente: ciascun parabene non può essere presente a più dello 0,4% della formulazione totale e l’intera miscela utilizzata non può superare lo 0,8 %.

Nel 2014, le normative europee si sono evolute per alcune molecole: le soglie di concentrazione di butile e propilparabeni nei cosmetici sono state ridotte. D’ora in poi, la somma di butilparaben, propilparaben e loro sali non deve superare lo 0,14%. Ma sono ancora permessi nei cosmetici mentre è stato evidenziato un effetto dirompente endocrino, come la realtà del loro assorbimento da parte della pelle … Fortunatamente, il propilparaben è stato vietato come additivo alimentare dalla legislazione europea nel 2004.

Ad oggi, non esiste una regolamentazione che vieta i parabeni. Spetta alle normative europee proteggere i consumatori e gli ammalati.

Parabeni nei farmaci: Come evitarli il più possibile

I parabeni sono ammessi come conservanti nel campo farmaceutico in Europa. Sebbene, grazie all’evoluzione della normativa comunitaria, siano stati fatti molti progressi sia nel mondo della cosmetica che in quello alimentare, i parabeni sono tutt’ora usati come conservanti in molti farmaci.

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L’elenco dei farmaci contenenti Parabeni non è ancora stato pubblicato. Tuttavia, l’analisi del rischio dovrebbe tenere conto del tipo di parabeni utilizzati, della loro concentrazione nei farmaci e della popolazione esposta, in particolare i bambini.

Molti di questi farmaci, comprese le formulazioni pediatriche, contengono propilparabene, che viene utilizzato per le sue proprietà anti-fungine, mentre è stato bandito come additivo alimentare dal 2006.

Così, molti medici pensano che sia importante ridurre al minimo l’esposizione, in particolare nei bambini e durante la gravidanza. Per evitare questo rischio, è importante consultarsi con il proprio medico curante.

Inoltre, per quanto riguarda l’utilizzo di emollienti come Dexeryl, è abbastanza possibile trovare alternative che non contengano parabeni, specialmente nei cosmetici biologici.

Lo stesso vale per i prodotti destinati a curare punture di insetti. La crema Cicalfate, ad esempio, può essere utilizzata in questo contesto.

Medicine per bambini

Per molte cure pediatriche con propilparabene, esiste un’alternativa che può essere prescritta dal medico in assenza di controindicazione.

Si può così, senza modificare l’effettivo beneficio, sostituire il baby Doliprane (che presenta ancora tre parabeni incluso il propilparaben) con il Dafalgan pediatrico (controindicato per i diabetici data l’elevata quantità di zuccheri presenti).

Per l’ ibuprofene esistono diverse specialità generiche che non contengono parabeni.

Per la soluzione orale di Cetirizine o Zyrtec, nei bambini, consultare il medico per valutare se sia possibile farsi prescrivere Aerius o Clarityne, in particolar modo per un trattamento a lungo termine.

Quindi, molte prescrizioni possono essere semplicemente evitate, perché alcuni farmaci contenenti parabeni non hanno dimostrato la loro efficacia. Un esempio sono i farmaci per trattare la rinofaringite nei bambini, come Helicidin o Maxilase.

Esiste un’alternativa ai parabeni?

Molti ricercatori in campo cosmetico e dermatologico, sostengono che è difficile dimostrare davvero quanto queste sostanze siano pericolose e quanto sia difficile evitarle. Sul mercato troviamo delle possibili alternative garantite da varie certificazioni di cosmesi eco-biologica come Ecocert e ICEA; tuttavia non tutti i prodotti che vengono pubblicizzati con la dicitura “paraben free” ne sono davvero privi! La banale differenza sta nel fatto che essi vengono semplicemente sostituiti da altri conservanti che possono essere allo stesso modo dannosi.  Di solito nell’INCI possiamo riconoscerli grazie ai suffissi –inone (per esempio methylchloroisotiazolinone).

Purtroppo questi conservanti appartengono alla categoria degli  irritanti primari, in quanto possono causare allergie e dermatiti, ma anche gravi danni alle cellule nervose e rappresentano un fattore di rischio per lo sviluppo fetale se usati da donne in gravidanza.