Parabeni: cosa sono e perchè sono pericolosi

Parabeni

I parabeni sono usati come conservanti nei cosmetici, negli alimenti e nelle droghe. Sebbene l’utilizzo sia autorizzato, è sempre accesa la polemica sulla questione relativa al fatto che potrebbero essere dannosi per la salute a lungo termine.

Cosa sono i parabeni?

parabeni sono sostanze chimiche che vengono utilizzate come conservanti in tutti i tipi di prodotti di uso quotidiano, dal dentifricio, deodorante o gel doccia, ai cosmetici come il trucco, smalto per unghie, o creme idratanti per il viso e corpo. Sono anche utilizzati nell’industria alimentare perché impediscono lo sviluppo di funghi e lieviti e possono essere trovati nella composizione di alcuni farmaci (sciroppi, antiacidi, antibiotici , fungicidi vaginali …).

Perchè si usano?

I produttori li utilizzano perché sono un modo economico per proteggere i prodotti contro le infezioni di microrganismi, e si stima che tra il 70 e il 90% dei prodotti cosmetici comprendono parabeni nella composizione, con nomi come: benzilparaben, butylparaben, Ethylparaben (E214), isobutilparabene, isopropilparabene, metilparabene (E218) o propilparabene (E216).

Sebbene l’uso di parabeni sia stato approvato dalle autorità sanitarie europee, considerando minime quantità di questa sostanza come sicura per la salute, perché il corpo umano è in grado di metabolizzare ed eliminare senza rischi, da qualche tempo si sta mettendo in discussione se il consumo eccessivo di questi composti potrebbero avere effetti negativi e conseguenze a lungo termine.

Possibili rischi dovuti all’utilizzo di parabeni

Diversi ricercatori hanno analizzato i tessuti cancerosi da biopsie eseguite su donne con carcinoma mammario e hanno scoperto che nel 90% di questi campioni c’erano tracce di queste sostanze dannose. Tuttavia, studi successivi non hanno potuto correlare questi prodotti a questa neoplasia.

Sebbene non esistano studi conclusivi che dimostrino che i parabeni sono dannosi per la salute, alcuni distributori di prodotti cosmetici e di largo consumo si sono già impegnati a eliminarli dai loro prodotti.

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Prove reali

Al momento non v’è alcuna prova conclusiva che i parabeni siano dannosi per la salute, e oggi ci sono così tanti prodotti di uso quotidiano contenenti questi composti, di solito accompagnati da altre sostanze, che risulta quasi impossibile evitarne l’utilizzo.  Il problema però è proprio un’applicazione prolungata perché essa potrebbe causare problemi a lungo termine. Un solo utilizzo sarebbe ovviamente innocuo.

Normativa

L’attuale legislazione consente l’utilizzo di parabeni in concentrazione dello 0,4% se si tratta di un singolo prodotto, o dello 0,8% se contiene parabeni misti. Ma se usiamo quotidianamente diversi prodotti e cosmetici per l’igiene e tutti questi composti sono inclusi, potremmo superare i limiti considerati raccomandabili.

Sintomi riconducibili all’utilizzo di parabeni

Alcuni sintomi come dermatite da contatto, prurito, gonfiore o arrossamento della pelle, o sensazione di asciutto dopo la doccia, potrebbe essere una reazione ai parabeni, ma non sempre quindi sarebbe opportuno provare per un po’ dei prodotti naturali che non li contengono per per vedere se si nota qualche miglioramento.

Moda o Prevenzione?

“Senza parabeni, coloranti o oli minerali”. Ormai leggiamo ovunque questo slogan; infiniti prodotti cosmetici che si presentano come più sani e non dannosi per il nostro corpo. Ma possiamo fidarci? Si tratta di una moda o davvero stanno pensando di tutelare la nostra salute? Dobbiamo sempre leggere le etichette nel dettaglio per non essere ingannati e usare il prodotto in totale sicurezza.

Quali sono queste sostanze chimiche?

Prima di tutto dobbiamo sapere che, anche se rimangono in molti prodotti, in alcuni la concentrazione di queste sostanze è così bassa nei cosmetici che il suo effetto sull’organismo è praticamente trascurabile. In ogni caso, è interessante sapere cosa sono i parabeni, come identificarli, sapere come funzionano e perché dovremmo scartarli.

Parabeni, conservanti di cosmetici

Qualsiasi prodotto cosmetico richiede una sostanza che gli impedisca di rovinarsi una volta aperto dall’azione dei microrganismi. Spesso si usano i parabeni proprio come conservanti, solitamente aggiunti in combinazione con altre sostanze, in quanto grazie alle loro proprietà impediscono al prodotto di perdere efficacia.

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L’uso dei parabeni

Ad oggi non abbiamo prove inconfutabili che suggeriscono che l’uso di prodotti contenenti parabeni è direttamente legato allo sviluppo del cancro al seno.
In effetti, i parabeni sono stati sottoposti a test così rigorosi che ora gli esperti ritengono di essere molto più sicuri rispetto ad altre alternative sintetiche. Delle 75.000 tonnellate di conservanti sintetici che sono stati utilizzati nel 2015, solo il 17% di loro erano parabeni, tuttavia del restante 83% si sa molto poco.

Formaldeide

Ad esempio, la formaldeide; essa è un gas incolore che ha proprietà antisettiche che impediscono la crescita dei microrganismi e viene utilizzato per conservare campioni biologici nei laboratori. La formaldeide viene anche utilizzata nei prodotti per la pulizia della casa, nei cosmetici, nei medicinali e come resina indurente nei materiali da costruzione. In grandi concentrazioni, ha dimostrato di irritare le vie respiratorie e anche ciò ha sollevato preoccupazioni negli ultimi anni. Alcuni conservanti funzionano scomposti fino a quando non rilasciano formaldeide nel prodotto.

Metilisotiazolinone

Un’altra opzione è il metilisotiazolinone, una sostanza antimicrobica utilizzata nella conservazione di cosmetici, idratanti e prodotti per l’infanzia. È meno efficace e quindi è necessario utilizzare quantità più elevate, il che aumenta le possibilità di produrre allergie cutanee.

Possiamo dire che esistono pochissime alternative ai parabeni che si dimostrino sicure per la salute.