Malattia da reflusso gastroesofageo: cause, sintomi, conseguenze, cure e prevenzione

reflusso gastroesofageo

Il reflusso gastroesofageo è una patologia gastrica che causa la risalita del contenuto dello stomaco nell’esofago (il tubo che collega la bocca allo stomaco). Lo stomaco produce succhi gastrici, sostanze molto acide che aiutano la digestione del cibo. Tuttavia, la parete dell’esofago non è idonea per resistere all’acidità del contenuto dello stomaco. Il Reflusso provoca infiammazione dell’esofago, che si traduce in bruciore e irritazione. Nel tempo, questo può portare a danni all’esofago. Si noti che un basso livello di reflusso è normale e senza conseguenze e si parla quindi di reflusso fisiologico (normale).

Nel linguaggio comune, il bruciore di stomaco è spesso indicato come reflusso gastroesofageo.

Cause

Nella maggior parte dei soggetti, il reflusso è causato dal cattivo funzionamento dello sfintere esofageo inferiore . Questo sfintere è un anello muscolare situato alla giunzione dell’esofago e dello stomaco. Normalmente, è teso, impedendo al contenuto dello stomaco di raggiungere l’esofago, aprendosi solo per lasciare ingerire il cibo e quindi agire come valvola protettiva.

In caso di reflusso, lo sfintere si apre nel momento sbagliato e rilascia i succhi gastrici dello stomaco. Le persone che soffrono di reflusso spesso manifestano rigurgito acido dopo un pasto o durante la notte. Questo fenomeno di rigurgito è molto comune nei bambini perché il loro sfintere è immaturo.

Il reflusso gastroesofageo può anche essere correlato all’ernia iatale . In questo caso, la parte superiore dello stomaco (all’incrocio dell’esofago) “back” con l’esofago nella cavità toracica attraverso l’orifizio del diaframma (iato).

Tuttavia, l’ernia iatale e il reflusso gastroesofageo non sono sinonimi, e l’ernia iatale non è sempre associata al reflusso.

Prevalenza

In Canada, si stima che da 10 a 30% della popolazione sarebbe esposto da episodi occasionali di esofagite da reflusso. E il 4% dei canadesi avrebbe un reflusso giornaliero del 30% una volta alla settimana.
Uno studio americano mostra che il 44% delle persone soffre di reflusso gastroesofageo almeno una volta al mese.
I rigurgiti sono estremamente comuni nei bambini, ma non sono costantemente attribuibili al reflusso gastroesofageo.

Evoluzione

Nella maggior parte degli adulti affetti dalla malattia, i sintomi del reflusso sono cronici. I trattamenti più spesso offrono sintomi sollievo completo, ma temporaneo. Non curano la malattia.

Nei neonati, il reflusso solitamente scompare tra i 6 ei 12 mesi di età quando il bambino invecchia.

Complicazioni

L’esposizione prolungata dell’esofago a sostanze gastriche acide può causare:

  • Infiammazione ( esofagite ), con lesioni più o meno gravi dell’esofago, responsabili di ulcere (o ferite) sulla parete dell’esofago, che sono valutate in 4 fasi, in base al loro numero, profondità ed estensione ;
  • questa infiammazione o ulcera può causare emorragia;
  • restringimento del diametro dell’esofago ( stenosi peptica ), che causa difficoltà nella deglutizione e dolore durante la deglutizione;
  • Esofago di Barrett . E’ la trasformazione delle cellule delle pareti esofagee da parte di cellule che normalmente si evolvono nell’intestino. Questa trasformazione è attribuibile a ripetuti “attacchi” di acido dello stomaco nell’esofago. Non è accompagnato da alcun sintomo particolare, ma può essere rilevato dall’endoscopia perché il normale colore grigio-rosa dei tessuti esofagei assume un color salmone rosa infiammato. L’esofago di Barrett può provocare ulcere e degenerare in un cancro dell’esofago.

Il reflusso gastroesofageo può anche causare altre complicazioni:

  • tosse cronica,
  • raucedine della voce
  • laringospasmo
  • cancro esofageo o laringeo

Quando consultare il proprio medico?

In ciascuna delle seguenti situazioni, è consigliabile consultare un medico.

  • Una sensazione di bruciore e rigurgito acido più volte alla settimana.
  • I sintomi del reflusso interrompono il sonno.
  • I sintomi tornano rapidamente quando si interrompe l’assunzione di farmaci antiacidi.
  • La sintomatologia dura da oltre un anno e non è mai stata valutata da un medico.

 

Sintomi principali

I sintomi principali compaiono soprattutto dopo i pasti o sdraiati:

  • Una sensazione di bruciore che “sale” dietro lo sterno. I medici parlano di bruciore di stomaco.
  • Rigurgito acido, che dà un sapore amaro in bocca.

Il reflusso può anche causare sintomi meno comuni e più generali:

  • voce roca, soprattutto al mattino
  • mal di gola cronico
  • L’asma si verifica durante la notte e non correlata a un’allergia.
  • Tosse cronica o singhiozzo frequente
  • nausea
  • Alito cattivo persistente
  • Problemi dentali (perdita dello smalto dei denti)
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Nei neonati, i sintomi del reflusso sono i seguenti:

  • eccessivo rigurgito e / o vomito;
  • dolori, un rifiuto di bere, crisi di pianto;
  • arresto della crescita e anemia nei casi più gravi.
  • episodi di apnea (rari).

Sintomi allarmanti

sintomi allarmanti portano a consultare immediatamente un medico in quanto potrebbero essere i segni di una complicazione o di un’altra malattia:

  • Difficoltà a deglutire
  • Vomito ricorrente
  • Dolore durante la deglutizione
  • Un colpo di tosse, un respiro asmatico
  • Un bisogno ripetuto di risciacquare la gola.
  • Stomaco sconvolto
  • Perdita di peso anormale
  • La comparsa di sangue nell’espettorato (catarro), o di sangue nel vomito o nelle feci (feci nere).
  • Nessun miglioramento con cure mediche da 4 a 8 settimane.
  • Anemia (in caso di significativa perdita di sangue)

Il caso di sintomi atipici

Buono a sapersi. Il dolore causato dall’esofagite da reflusso può a volte essere così intenso da far sospettare un attacco di cuore. In questi casi sarebbe necessario un parere medico urgente se si manifestano dolori al petto insoliti che si irradiano al braccio o alla mascella perché potrebbe realmente essere in corso un attacco di cuore.

 

Persone a rischio e fattori di rischio per reflusso gastroesofageo (bruciore di stomaco)

 

Persone a rischio

  • Le persone che hanno un’ernia iatale (vedi sopra).
  • Le donne incinte durante gli ultimi mesi di gravidanza. Il feto esercita una pressione aggiuntiva sullo stomaco, il reflusso è in questo caso solo temporaneo.
  • Persone obese o in sovrappeso
  • Persone di 50 anni e oltre. Con l’età, alcuni individui hanno uno sfintere esofageo meno efficace, che può causare reflusso gastroesofageo.
  • Le persone con scleroderma .
  • Le persone che praticano la corsa o i sub hanno spesso un riflusso durante lo sforzo

Fattori di rischio

Fumare (sigarette, sigari, pipe) aumenta il rischio di reflusso gastroesofageo. Smettere di fumare, migliorando anche il proprio stile di vita, può aiutare a ridurre i sintomi.

In presenza di segni suggestivi di reflusso, il medico può fare quella che viene definita una diagnosi “presuntiva”. Crede che questa persona abbia probabilmente un riflusso (senza totale certezza). Data la frequenza del reflusso gastro-esofageo, questa presunzione autorizza il medico a prescrivere un “trattamento di prova” da farmaci, e le diete e le istruzioni dietetiche, di seguito citate.

Fibroscopia

Se non si riscontra alcun miglioramento dei sintomi sotto trattamento, potrebbe essere qualcosa di diverso dal reflusso. È quindi importante consultare un gastroenterologo su consiglio del medico curante, per la realizzazione di una “alta endoscopia” o ” Fibroscopia ” dopo l’interruzione del trattamento.

Ciò consente di vedere il rivestimento dell’esofago e dello stomaco e di prelevare campioni. Lo specialista a volte rileva una “esofagite eosinofila”, un’infiammazione dell’esofago non legata al reflusso, ma una particolare infiltrazione di globuli bianchi. Allo stesso modo, questo esame può rilevare rapidamente, vedendoli “esofagite peptica, stenosi, cancro o esofago endobrachico”.

pHmetria

Il reflusso gastroesofageo solitamente viene diagnosticato da un esame chiamato pHmetria che quantifica l’esistenza o meno di reflusso in 24 ore misurando il grado di acidità dell’esofago. Questo esame comporta l’introduzione di una sonda, attraverso il naso, nell’esofago. Sulla sonda, i sensori raccolgono il pH dell’esofago e possono differenziare il reflusso patologico da quello normale. Deve essere fatto 7 giorni dopo l’assunzione di un qualsiasi tipo di farmaco inibitore della pompa protonica (PPI) in modo che i risultati non siano influenzati dal farmaco.

Infine, per completare, è possibile rilevare i disturbi motori della conduzione esofagea mediante la pratica di un TOGD: oeso transito gastro duodenale. Permette di visualizzare i contorni dell’esofago e dei suoi movimenti dopo l’ingestione di un prodotto radio opaco. Può rilevare i contorni di un’ernia iatale.
Altri esami, la manometria e la “manometria ad alta risoluzione” consentono di analizzare, mediante sensori intraesofageo, la motricità dell’esofago.

Alcune persone hanno un disturbo funzionale, un’ipersensibilità viscerale (la mucosa dell’esofago è sensibile): trovano una normale endoscopia, una normale esposizione acida (pHmetria), un numero totale di reflusso fisiologico, normale, ma una concordanza tra i sintomi e riflusso sotto impedanceemetry.

Come prevenire il reflusso gastro-esofageo?

Il fumo e l’obesità contribuiscono in modo significativo all’insorgenza del reflusso. Non fumare e mantenere un peso sano sarebbe quindi un mezzo di prevenzione. Ma allo stato attuale delle conoscenze, nella maggior parte dei casi non sembra esserci alcun altro modo per prevenire l’insorgenza della malattia.

Misure per ridurre i sintomi e prevenire le recidive

Cerca di scoprire quale sia lo stile di vita che allevia i sintomi e discuti con il tuo medico o nutrizionista. Queste abitudini possono variare da persona a persona. Tuttavia, per la maggior parte delle persone con reflusso, è facile adottare le seguenti buone misure:

  • Se sei in sovrappeso, prova a perdere qualche chilo. Sovrappeso e obesità sono i principali fattori di rischio per il reflusso. Diversi studi hanno dimostrato che la perdita di peso volontaria può ridurre i sintomi in modo sostenibile.
  • Nessuno studio mostra chiaramente il legame tra alimenti e reflusso in peggioramento. Tuttavia, le persone con reflusso spesso osservano che alcuni alimenti peggiorano i loro sintomi, come caffè, cioccolato, cibi grassi o piccanti , bevande analcoliche , agrumi (e succhi ), pomodori, latte e cipolle. Evitare di mangiare questi alimenti può aiutare a ridurre il reflusso.
  • Evitare di mangiare menta e menta, che possono influenzare il rilassamento dello sfintere esofageo. Il caffè non sarebbe coinvolto.
  • Evitare pasti grassi e abbondanti. Alcuni studi hanno evidenziato che i pasti ricchi di grassi reflusso aggravata, anche se questa ipotesi rimane controverso . In tutti i casi, preferire pasti leggeri, ma più frequenti per facilitare lo “svuotamento” dello stomaco ed evitare il reflusso acido.

Altre soluzioni per evitare il reflusso

  • Mangia lentamente: prendere il tempo per masticare il cibo in modo efficace non sovraccaricare lo stomaco.
  • Evitare di sdraiarsi dopo aver mangiato (attendere due o tre ore).
  • Evitare di mangiare per tre o quattro ore prima di andare a dormire.
  • Per i fumatori … smetti di fumare! Il tabacco rallenta la guarigione delle lesioni esofagee e altera il funzionamento dello sfintere.
  • Riduci il consumo di alcol. L’alcol aumenta la secrezione acida nello stomaco e aggrava il reflusso. Soprattutto, non bere alcolici a stomaco vuoto.
  • Evita tensioni e stress.
  • Evitare abiti stretti e cinture perché possono mettere pressione sull’addome che possono essere abbastanza forte che lo sfintere esofageo inferiore si apre, allora dovrebbe rimanere chiuso.
  • Sollevare la testa del letto di almeno 15 cm (6 pollici). Se possibile, posiziona dei blocchi di legno sotto le gambe della testiera o usa un pezzo di schiuma solido sotto la parte del materasso del poggiatesta (dormire con alcuni cuscini extra non è sufficiente). Questa misura è efficace nel ridurre il dolore notturno, ma può essere scomoda e disturbare il sonno in alcune persone.

Farmaci che causano il reflusso

Alcuni farmaci possono causare sintomi di reflusso o contribuire a irritare l’esofago: acido acetilsalicilico (aspirina) e altri farmaci anti-infiammatori (ibuprofene), farmaci contro l’osteoporosi (Fosamax®, calcio), il antibiotici, terapia ormonale per la menopausa, alcuni sonniferi … integratori (ferro, potassio) e le piante possono anche aggravare i sintomi. Consultare il proprio medico o il farmacista.

 

Trattamento medico del reflusso gastroesofageo (bruciore di stomaco)

Prodotti farmaceutici

Far loro prendere un farmaco contro la malattia da reflusso gastroesofageo o no, è essenziale per l’attuazione del la prevenzione delle recidive di cui sopra e cambiare alcune abitudini di vita. Se questo non è abbastanza, le persone con reflusso regolare possono ottenere un trattamento semplice ed efficace per alleviare i loro sintomi. Tuttavia, poiché il reflusso è una malattia cronica , a volte è necessario continuare a prendere i farmaci a lungo termine.

Si possono somministrare diversi farmaci per diminuire l’acidità gastrica:

  • Farmaci Antiacidi

    (Maalox, Rocgel®, Xolaam® Rolaids®, Tums®) che neutralizzano acido dello stomaco, prendere in caso di disturbi. Se devi usare antiacidi da banco per più di tre settimane, è necessario consultare il medico;

  • Antagonisti H2

    (Tagamet®, Raniplex®, Nizaxid®, Azantac®, Axid®, PEPCID®, Zantac®,), che riducono la produzione di acido nello stomaco. Gli antagonisti H2 sono disponibili sul mercato e solitamente sufficienti per trattare casi lievi, in combinazione con i suggerimenti di prevenzione sopra descritti. Detto questo, non è consigliabile assumere antiacidi per lunghi periodi, poiché potrebbero interferire con l’assorbimento di alcuni nutrienti;

  • Inibitori della pompa protonica

    Se gli antagonisti dell’H2 da banco o gli antagonisti dell’H2 non alleviano completamente i sintomi, dovresti tornare dal medico. Egli prescriverà PPI (Inexium ® Lanzor ®, Pariet ®, Losec ®, Nexium ®, Pantoloc ®, Prevacid ® oi loro generici). Questi sono i farmaci più efficaci per il trattamento del reflusso, ma possono causare effetti collaterali se non vengono presi correttamente. È quindi essenziale seguire le raccomandazioni del proprio medico. A seconda dell’età del disturbo, può essere prescritta un’endoscopia.

Inoltre, oltre ai farmaci, il medico a volte consiglia di escludere o limitare determinati alimenti.

Dati da ricordare

Il 30% al 40% delle persone con reflusso gastro-esofageo continua ad avere segni di reflusso o di imbarazzo nonostante il trattamento ben gestito. La maggior parte dei sintomi di reflusso PPI-resistenti sono secondari a “nessun reflusso patologico”.

Buono a sapersi. A volte un integratore vitaminico viene raccomandato da alcuni specialisti alle persone che assumono farmaci anti-reflusso per evitare alcune carenze 3 . Secondo alcuni, può verificarsi una carenza di vitamina B12, vitamina C, magnesio, possibilmente di ferro. In effetti, i farmaci anti-reflusso possono ridurre l’assorbimento di sostanze nutritive e alcuni farmaci. Se sta seguendo un altro corso, si rivolga al medico o al farmacista.

Trattamento chirurgico

In caso di fallimento dei trattamenti farmacologici, è possibile optare per un intervento chirurgico per il trattamento del reflusso gastroesofageo, ma questo è consigliato solo alle persone che soffrono di esofagite grave causate dall’ernia iatale.

 

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