Fibrillazione atriale: cause, sintomi, rimedi e prevenzione

fibrillazione atriale

La fibrillazione atriale è una frequenza cardiaca accelerata e irregolare che può aumentare il rischio di ictus, insufficienza cardiaca e altre complicanze cardiache.

Descrizione generale

Durante la fibrillazione atriale, le due camere superiori (atri) del battito cardiaco caotico e irregolare, non coordinato con le due camere inferiori (ventricoli) del cuore. I sintomi della fibrillazione atriale comprendono solitamente palpitazioni, mancanza di respiro e debolezza.

Gli episodi di fibrillazione atriale possono essere intermittenti o può verificarsi una fibrillazione atriale che non scompare e può richiedere un trattamento. Anche se in genere non mette a rischio la vita, la fibrillazione atriale è una malattia grave che di solito non richiede un trattamento di emergenza.

Conseguenze

Può causare complicazioni. La fibrillazione atriale può causare la formazione di coaguli di sangue nel cuore, che possono circolare in altri organi e bloccare il flusso sanguigno (ischemia).

Trattamento

I trattamenti per la fibrillazione atriale possono consistere in farmaci e interventi per cercare di alterare il sistema elettrico del cuore.

Sintomi

Alcune persone con fibrillazione atriale non hanno sintomi e non conoscono la loro malattia fino a quando non viene scoperta durante un esame fisico. Quelle persone che hanno sintomi di fibrillazione atriale possono manifestare i seguenti segni e sintomi:

  • Palpitazioni, che sono sensazioni di un battito accelerato, scomodo e irregolare o un battito nel petto
  • Debolezza
  • Ridotta capacità di esercizio
  • Fatica
  • Stordimento
  • Vertigini
  • Confusione
  • Difficoltà a respirare
  • Dolore al petto

Tipi di fibrillazione atriale

  • Occasionale: in questo caso è noto come “fibrillazione atriale parossistica”. Puoi avere sintomi che vanno e vengono, che durano da pochi minuti ad alcune ore e poi si fermano da soli.
  • Persistente: con questo tipo di fibrillazione atriale, la frequenza cardiaca non ritorna alla normalità da sola. Se ha una fibrillazione atriale persistente, è necessario un trattamento come uno shock elettrico o un farmaco per ripristinare il ritmo cardiaco.
  • Persistente e a lungo termine: questo tipo di fibrillazione atriale è continuo e dura più di 12 mesi.
  • Permanente: in questo tipo di fibrillazione atriale, il ritmo anormale del cuore non può essere ripristinato. Avrai la fibrillazione atriale in modo permanente e, spesso, avrai bisogno di farmaci per controllare la frequenza cardiaca.

 Quando consultare il medico

Se hai qualche sintomo di fibrillazione atriale, chiedi una consulenza con il medico. Il medico può ordinare un elettrocardiogramma per determinare se i sintomi sono correlati alla fibrillazione atriale o ad un altro disturbo del ritmo cardiaco (aritmia).

Se soffri di dolore toracico, consulta immediatamente un medico. Il dolore al petto può essere un segno che stai avendo un attacco di cuore.

Cause

La fibrillazione atriale è la frequenza cardiaca irregolare e spesso accelerata che si verifica quando le due camere superiori del cuore (atri) presentano segnali elettrici caotici.

Struttura del cuore

Il cuore è costituito da quattro cavità, di cui due superiori (atri) e due inferiori (ventricoli). All’interno della camera superiore cardiaca destra (atrio destro), c’è un gruppo di cellule chiamato “nodo del seno”. Questo è il pacemaker naturale del cuore. Il nodo del seno produce l’impulso che normalmente avvia ciascun battito cardiaco.

Cosa accade

In generale, l’impulso viene trasferito prima attraverso l’atrio e poi attraverso la connessione tra le cavità superiore e inferiore del cuore, chiamato “nodo atrioventricolare”. Mentre il segnale attraversa il nodo del seno attraverso l’atrio, si contraggono e pompano il sangue dall’atrio ai ventricoli sottostanti. Quando il segnale passa attraverso il nodo atrioventricolare ai ventricoli, segnala ai ventricoli di contrarsi e pompare il sangue verso il resto del corpo.

nel caso di fibrillazione atriale

Nella fibrillazione atriale, le camere superiori del cuore (atri) presentano segnali elettrici caotici. Di conseguenza, iniziano a muoversi. Il nodo atrioventricolare (la connessione elettrica tra gli atri e i ventricoli) riceve un gran numero di impulsi che cercano di attraversarlo per raggiungere i ventricoli.

ventricoli

Anche i ventricoli battono in modo accelerato, ma non tanto quanto l’atrio, perché non tutti gli impulsi riescono ad attraversarli e raggiungerli. Questo accade perché il nodulo atrioventricolare è come l’ingresso di una strada dove solo un certo numero di veicoli può entrare nello stesso momento.

conseguenza

E il risultato è un battito accelerato e irregolare. La frequenza cardiaca nella fibrillazione atriale varia tra 100 e 175 battiti al minuto. I normali limiti della frequenza cardiaca vanno da 60 a 100 battiti al minuto.

Possibili cause di fibrillazione atriale

Anomalie o danni alla struttura del cuore sono la causa più frequente di fibrillazione atriale. Le possibili cause di fibrillazione atriale includono quanto segue:

  • Ipertensione arteriosa
  • Attacchi di cuore
  • Malattia coronarica
  • Valvole cardiache anormali
  • Difetti cardiaci della nascita (congenita)
  • Ghiandola tiroidea iperattiva o altri squilibri metabolici
  • Esposizione a stimolanti, come farmaci, caffeina, tabacco o alcol
  • Sindrome del seno malato (funzionamento scorretto del pacemaker naturale del cuore)
  • Malattie polmonari
  • Chirurgia cardiaca anteriore
  • Infezioni virali
  • Stress causato da polmonite, chirurgia o altre malattie
  • Apnea del sonno

Casi rari

Tuttavia, alcune persone con fibrillazione atriale non hanno difetti o danni cardiaci. Questa malattia è nota come “fibrillazione atriale isolata”. Nella fibrillazione atriale isolata, la causa di solito non è chiara e le complicanze gravi sono rare.

Flutter atriale

Il flutter atriale è simile alla fibrillazione atriale; tuttavia, il ritmo dell’atrio è più organizzato e meno caotico rispetto ai modelli anormali che si osservano frequentemente nella fibrillazione atriale. Occasionalmente, è possibile che il flutter atriale diventi fibrillazione atriale e viceversa.

I fattori di rischio, i sintomi e le cause del flutter atriale sono simili a quelli della fibrillazione atriale. Ad esempio, gli ictus sono anche una preoccupazione per le persone con flutter atriale. Come con la fibrillazione atriale, il flutter atriale non è generalmente pericoloso per la vita quando si riceve un trattamento adeguato.

Fattori di rischio

Alcuni fattori possono aumentare il rischio di sviluppare la fibrillazione atriale.

  • Età: più sei vecchio, maggiore è il rischio di sviluppare la fibrillazione atriale.
  • Malattie cardiache: chi soffre di malattie cardiache (come problemi alle valvole cardiache, cardiopatie congenite, insufficienza cardiaca congestizia, malattia coronarica o una storia di infarto o chirurgia cardiaca) ha un rischio più elevato di sviluppare fibrillazione atriale.
  • Ipertensione arteriosa: avere la pressione alta, specialmente se non è ben controllato con i cambiamenti nello stile di vita o nei farmaci, può aumentare il rischio di fibrillazione atriale.
  • Altre condizioni croniche: le persone con determinate malattie croniche, come problemi alla tiroide, apnea del sonno, sindrome metabolica, diabete, malattia renale cronica o malattia polmonare sono ad aumentato rischio di sviluppare fibrillazione atriale.
  • Abuso di alcol: per alcune persone, bere alcol può scatenare un episodio di fibrillazione atriale. Il consumo molto elevato di alcol può comportare un rischio ancora maggiore.
  • L’obesità: le persone obese hanno un rischio più elevato di sviluppare la fibrillazione atriale.
  • Storia familiare: in alcune famiglie c’è un aumentato rischio di fibrillazione atriale.
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Complicazioni

A volte, la fibrillazione atriale può produrre le seguenti complicazioni:

  • Stroke: nella fibrillazione atriale, il ritmo caotico può causare l’accumulo di sangue nelle camere superiori del cuore (atri) e la formazione di coaguli. Se si forma un coagulo di sangue, potrebbe staccarsi dal cuore e raggiungere il cervello. Lì potrebbe bloccare il flusso sanguigno e causare un ictus.

Il rischio di ictus nella fibrillazione atriale dipende dall’età (si ha un rischio maggiore quando si invecchia) e se si ha la pressione alta, il diabete, una storia di insufficienza cardiaca o ictus precedente e altri fattori. Alcuni farmaci, come gli anticoagulanti, possono ridurre il rischio di ictus o danni ad altri organi causati da coaguli di sangue.

  • Insufficienza cardiaca: la fibrillazione atriale, soprattutto se non controllata, può indebolire il cuore e portare all’insufficienza cardiaca, una condizione in cui il cuore non riesce a far circolare abbastanza sangue per soddisfare i bisogni del corpo.

Prevenzione

Per prevenire la fibrillazione atriale, è importante avere uno stile di vita sano per il cuore per ridurre il rischio di malattie cardiache. Uno stile di vita sano può includere:

  • Segui una dieta sana per il cuore
  • Aumentare l’attività fisica
  • Evitare di fumare
  • Mantenere un peso sano
  • Limitare o evitare il consumo di caffeina e alcol
  • Ridurre lo stress, poiché lo stress intenso e la rabbia possono causare problemi al ritmo cardiaco
  • Usare con cautela i farmaci da banco, poiché alcuni farmaci per il raffreddore e la tosse contengono stimolanti che possono causare battiti cardiaci rapidi

Diagnosi

Per diagnosticare la fibrillazione atriale, il medico può valutare i segni e i sintomi, rivedere la tua storia medica ed eseguire un esame obiettivo. Il medico può richiedere diversi test per diagnosticare il disturbo, come ad esempio:

  • Elettrocardiografia: l’elettrocardiogramma utilizza piccoli sensori (elettrodi) posizionati sul petto e sulle braccia per registrare i segnali elettrici che attraversano il cuore. Questo test è uno degli strumenti principali per diagnosticare la fibrillazione atriale.
  • Monitor Holter: questo dispositivo ECG portatile viene indossato nella tasca, sulla cintura o con una cinghia attaccata alla spalla. Registrare l’attività del cuore per 24 ore o più, che consente al medico di fare un’osservazione prolungata dei ritmi cardiaci.
  • Registratore di episodi: l’obiettivo di questo dispositivo ECG portatile è monitorare l’attività cardiaca per un periodo che può variare da poche settimane a pochi mesi. Devi attivarlo solo quando senti i sintomi della frequenza cardiaca accelerata.Quando avverti i sintomi, dovrai premere un pulsante e un nastro ECG verrà registrato con l’attività dei minuti precedenti e successivi. Ciò consente al medico di determinare la frequenza cardiaca nel momento in cui si manifestano i sintomi.
  • Ecocardiografia: in questo test non invasivo, le onde sonore sono utilizzate per produrre un’immagine video del cuore. Le onde sonore sono dirette al cuore da un dispositivo a forma di bastoncino (trasduttore) che viene tenuto sul petto (ecocardiogramma transtoracico). Le onde sonore che rimbalzano sul cuore sono riflesse attraverso la parete toracica ed elaborate elettronicamente per fornire immagini video del cuore in movimento, al fine di rilevare eventuali malattie cardiache strutturali nascoste.

Altri esami

I medici possono eseguire un tipo di ecocardiogramma in cui inseriscono un tubo flessibile con un trasduttore collegato e lo guidano lungo la gola per raggiungere l’esofago (ecocardiografia transesofagea). In un test non invasivo, le onde sonore vengono utilizzate per produrre un’immagine video del cuore, che può essere osservata più chiaramente utilizzando questo tipo di ecocardiogramma. I medici possono utilizzare questo test per rilevare i coaguli di sangue che possono formare nel cuore.

  • Esame del sangue: aiutano il medico a escludere problemi alla tiroide o altre sostanze nel sangue che possono causare fibrillazione atriale.
  • Test di stress: conosciuto anche come “test da sforzo”, lo stress test include anche l’esecuzione di studi cardiaci durante l’esecuzione degli esercizi.
  • Radiografia del torace: i raggi X possono aiutarti a vedere lo stato dei polmoni e del cuore. Il medico può anche usare i raggi X non solo per diagnosticare la fibrillazione atriale, ma anche altre malattie che possono spiegare i segni e i sintomi.

Trattamento

Il trattamento di fibrillazione atriale più appropriato per te dipenderà da quanto tempo fa hai la fibrillazione atriale, da quanto fastidiosi sono i sintomi e dalla causa sottostante della fibrillazione atriale. In generale, gli obiettivi del trattamento per la fibrillazione atriale sono:

  • Ripristina il ritmo o controlla la frequenza
  • Prevenire i coaguli di sangue
  • Ridurre il rischio di ictus

Scelta del trattamento

La strategia scelta da te e dal tuo medico dipende da molti fattori, tra cui se hai altri problemi cardiaci e se puoi assumere farmaci per controllare la frequenza cardiaca. In alcuni casi, potrebbe essere necessario un trattamento più invasivo, come le procedure mediche che utilizzano cateteri o interventi chirurgici.

In alcune persone, un evento specifico o una condizione nascosta, come un disturbo della tiroide, può innescare la fibrillazione atriale. Il trattamento della condizione che causa la fibrillazione atriale può aiutare ad alleviare i problemi del ritmo cardiaco. Se i sintomi sono fastidiosi o se questo è il tuo primo episodio di fibrillazione atriale, il medico può provare a ripristinare il ritmo.

Ripristino della frequenza cardiaca

Idealmente, per trattare la fibrillazione atriale, la frequenza cardiaca e il ritmo ritornano all’anormalità. Per trattare la condizione, i medici possono ripristinare il cuore al suo ritmo normale (ritmo sinusale) con una procedura chiamata “cardioversione”, a seconda della causa sottostante della fibrillazione atriale e per quanto tempo l’hai avuta.

La cardioversione può essere fatta in due modi:

  • Cardioversione elettrica: in questa procedura, una scossa elettrica viene applicata al cuore da paddle o patch al torace. Lo shock interrompe momentaneamente l’attività elettrica del cuore.

Quando il cuore inizia a battere di nuovo, si prevede che riprenda il suo ritmo normale. La procedura viene eseguita con la sedazione, quindi non si dovrebbe sentire la scossa elettrica. Il medico può darti farmaci per aiutare a ripristinare il normale ritmo sinusale (antiaritmico) prima della procedura.

  • Cardioversione con farmaci: questa forma di cardioversione utilizza farmaci chiamati “antiaritmici” per aiutare a ripristinare il normale ritmo sinusale. A seconda della cardiopatia, il medico può raccomandare di eseguire test con farmaci per via endovenosa o orale per aiutare il cuore a riprendere il suo ritmo normale.Questo è spesso fatto in ospedale con il monitoraggio continuo della frequenza cardiaca. Se la frequenza cardiaca ritorna normale, il medico prescriverà spesso lo stesso farmaco antiaritmico o uno analogo per cercare di prevenire ulteriori episodi di fibrillazione atriale.
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Alternative

Prima della cardioversione, può essere somministrato un farmaco anticoagulante come warfarin (Coumadin, Jantoven) per diverse settimane per ridurre il rischio di coaguli di sangue e ictus. Tranne che l’episodio di fibrillazione atriale è durato meno di 48 ore, sarà necessario assumere warfarin per almeno quattro settimane dopo la cardioversione per prevenire la formazione di coaguli di sangue anche dopo che il cuore è tornato al suo ritmo normale.

Possono fare un test chiamato “ecocardiografia transesofagea”, che può informare il medico se ha dei coaguli di sangue nel cuore, appena prima della cardioversione.

Mantenimento di una frequenza cardiaca normale

Dopo cardioversione elettrica, il medico può prescrivere farmaci antiaritmici per aiutare a prevenire gli episodi di fibrillazione atriale in futuro. I farmaci possono includere:

  • Dofetilide (Tikosyn)
  • Flecainide
  • Propafenone (Rythmol)
  • Amiodarone (Cordarone, Pacerone)
  • Sotalolo (Betapace, Sorina)

Mentre questi farmaci possono aiutare a mantenere un ritmo cardiaco normale, possono causare effetti collaterali, tra cui:

  • malattia
  • vertigini
  • fatica

Raramente, possono causare aritmie ventricolari (disturbi del ritmo potenzialmente letali che hanno origine nelle camere inferiori del cuore). Questi farmaci possono essere necessari indefinitamente. Anche con i farmaci, ci sono possibilità di un altro episodio di fibrillazione atriale.

Controllo della frequenza cardiaca

Potrebbero essere prescritti farmaci per controllare la frequenza cardiaca e ripristinare il ritmo normale. La frequenza cardiaca può essere controllata attraverso diversi farmaci.

La droga digossina (Lanoxin) può controllare la frequenza cardiaca a riposo, ma non è altrettanto efficace durante l’attività. Molte persone hanno bisogno di farmaci aggiuntivi o alternativi, come bloccanti dei canali del calcio o beta-bloccanti.

I beta-bloccanti possono causare effetti collaterali, come bassa pressione sanguigna (ipotensione). I calcio antagonisti possono anche causare effetti collaterali e potrebbe essere necessario evitarli in caso di insufficienza cardiaca o abbassamento della pressione sanguigna.

Procedure chirurgiche e catetere

  • Ablazione del nodo AV

Alcuni farmaci o cardioversione per controllare la fibrillazione atriale non funzionano. In questi casi, il medico può raccomandare una procedura per distruggere l’area del tessuto cardiaco che provoca segnali elettrici irregolari e ripristinare il ritmo normale del cuore. Queste opzioni possono includere:

 

  • Ablazione con catetere

Molte persone con un cuore normale presentano fibrillazione atriale causata da scariche o “punti di attrazione” rapidi. Questi punti di attrazione sono come le anormali cellule del pacemaker che sparano così velocemente che le camere superiori del cuore sono scosse, piuttosto che battere in modo efficiente.

Nell’ablazione del catetere, il medico inserisce tubi lunghi e sottili (cateteri) nell’inguine e li guida attraverso i vasi sanguigni verso il cuore. Gli elettrodi alle estremità dei cateteri possono utilizzare energia a radiofrequenza, freddo (crioterapia) o calore estremo per distruggere questi punti di azione e formare cicatrici per normalizzare i segnali irregolari. Questo corregge l’aritmia senza la necessità di farmaci o dispositivi impiantabili.

  • Procedura chirurgica del labirinto.

La procedura del labirinto viene eseguita durante un intervento a cuore aperto. Con un bisturi, i medici creano diverse incisioni precise nelle cavità superiori del cuore per creare un modello di tessuto cicatriziale.

Poiché il tessuto cicatriziale non trasporta elettricità, interferisce con gli impulsi elettrici persi che causano la fibrillazione atriale. Puoi anche usare la radiofrequenza o la crioterapia per creare cicatrici, e ci sono diverse varianti della tecnica chirurgica del labirinto.

Queste procedure hanno un alto tasso di successo, ma la fibrillazione atriale può essere ricorrente. Alcune persone possono aver bisogno di ablazione con catetere o altri trattamenti se la fibrillazione atriale è ricorrente.

Poiché la procedura chirurgica labirinto richiede un intervento chirurgico a cuore aperto di solito è riservato per le persone che non rispondono ad altri trattamenti o quando può essere eseguita durante altri interventi di chirurgia cardiaca necessaria, come la chirurgia di bypass delle arterie coronarie o la riparazione una valvola cardiaca.

  • Ablazione del nodo atrioventricolare.

Se i farmaci o altre forme di ablazione del catetere non funzionano, o se si hanno effetti collaterali o non sono un buon candidato per altre procedure, l’ablazione del nodo atrioventricolare può essere un’altra opzione. La procedura comporta l’applicazione di energia a radiofrequenza per la traccia (nodo atrioventricolare) collegante camere superiori (atri) e le camere inferiori (ventricoli) del cuore attraverso un catetere per distruggere questa piccola zona di tessuto.

La procedura impedisce agli atri di inviare impulsi elettrici ai ventricoli. Tuttavia, gli atri continuano a fibrillare. Quindi, viene impiantato un pacemaker per mantenere il battito corretto dei ventricoli. Dopo l’ablazione del nodo atrioventricolare, sarà necessario continuare a prendere fluidificanti del sangue per ridurre il rischio di ictus, in quanto la frequenza cardiaca è ancora fibrillazione atriale.

Prevenzione dei coaguli di sangue

Molte persone che soffrono di fibrillazione atriale o che si sottopongono a determinati trattamenti per la fibrillazione atriale hanno un rischio particolarmente elevato di avere coaguli di sangue che possono causare ictus. Il rischio è ancora maggiore se si verificano altre malattie cardiache insieme alla fibrillazione atriale.

Anticoagulanti

Il medico può prescrivere farmaci anticoagulanti come il seguente:

  • Warfarin (Coumadin, Jantoven). Il warfarin può essere prescritto per prevenire la formazione di coaguli di sangue. Se ti viene prescritto il warfarin, segui attentamente le istruzioni del medico. Il warfarin è un farmaco potente che può causare sanguinamento pericoloso. Dovrai sottoporsi regolarmente a esami del sangue per monitorare gli effetti del warfarin.
  • Nuovi anticoagulanti. Sono disponibili diversi nuovi farmaci anticoagulanti. Questi farmaci hanno un’azione più rapida del warfarin e non richiedono supervisione. Inoltre, quei farmaci non sono approvati per le persone che hanno valvole cardiache meccaniche. È molto importante assumere i farmaci esattamente come prescritto.

Dabigatran (Pradaxa) è un farmaco anticoagulante che è efficace quanto il warfarin nel prevenire la formazione di coaguli di sangue che possono causare ictus e non è necessario eseguire esami del sangue per determinare se viene ricevuta la dose appropriata.

Non si deve prendere dabigatran se si dispone di una valvola cardiaca meccanica, poiché aumenta il rischio di ictus o infarto. Parlate con il vostro medico circa l’assunzione di dabigatran come alternativa al warfarin se siete preoccupati per il rischio di avere un ictus.

Rivaroxaban (Xarelto) è un altro farmaco anticoagulante che è efficace quanto il warfarin nella prevenzione degli ictus. Rivaroxaban è un farmaco che viene assunto una volta al giorno. Come con qualsiasi altro anticoagulante, seguire attentamente le dosi indicate dal medico e non interrompere l’assunzione di rivaroxaban senza aver prima consultato il medico.

Apixaban (Eliquis) è un altro farmaco anticoagulante efficace quanto il warfarin nella prevenzione degli ictus.

Chiusura dell’appendice atriale sinistra

Il medico può anche prendere in considerazione una procedura chiamata “chiusura dell’appendice atriale sinistra”.

In questa procedura, il medico inserisce un catetere in una vena nella gamba e lo guida alla camera cardiaca superiore destra (atrio destro). Quindi, praticare un piccolo foro nella parete tra le cavità cardiache superiori e guidare il catetere verso la camera cardiaca superiore sinistra (atrio sinistro). Successivamente, un dispositivo chiamato “dispositivo di chiusura dell’appendice atriale sinistra” viene fatto passare attraverso il catetere per chiudere un piccolo sacco (appendice) nell’atrio sinistro.

Ciò può ridurre il rischio di coaguli di sangue in alcune persone con fibrillazione atriale, poiché molti dei coaguli che originano dalla fibrillazione atriale si formano nell’appendice atriale sinistra. Le persone che possono essere candidate a questa procedura sono quelle che non hanno problemi nella valvola cardiaca, quelle che hanno un rischio più elevato di coaguli di sangue e sanguinamento e le persone che non possono assumere fluidificanti del sangue o quelli che non sono efficaci. Il medico ti valuterà e stabilirà se sei un candidato per la procedura.

Molte persone hanno episodi di fibrillazione atriale e non lo sanno nemmeno, quindi gli anticoagulanti possono essere necessari anche dopo il ripristino del ritmo normale.