Ebola: tutti i metodi per prevenirla

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Emerso in un fiume Zairiano a metà degli anni ’70, il virus Ebola è uno dei più mortali che esistano. Sapere come viene trasmesso, quali sono i suoi sintomi e, soprattutto, come trattarlo e prevenirlo.

Cos’è questo virus?

Ebola è una malattia infettiva virale acuta che causa febbre emorragica. Si manifesta in esseri umani e primati (scimmie, gorilla e scimpanzé) Il nome del virus è dovuto al fiume Ebola, geograficamente situato nello Zaire.

Tipologie

Il virus è uno dei due membri di una famiglia di virus RNA (acido ribonucleico) chiamati Filoviridae. Esistono cinque sierotipi del virus Ebola: Ebola-Zaire, Ebola-Sudan, Ebola-Costa d’Avorio e Ebola-Bundibugyo. Il quinto sierotipo, Ebola-Reston, ha causato la malattia nei primati, ma non negli esseri umani. È un’infezione caratterizzata da un alto tasso di mortalità, che oscilla tra il 50% e il 95% delle persone colpite. A causa della sua natura letale, questo virus è considerato un’arma biologica.

Rischio di epidemia

La prevalenza del virus è difficile da determinare, perché spesso si verifica in focolai o epidemie, però, in paesi come gli Stati Uniti infezione da questo virus non è endemica, anche se con esistono registrazioni di diverse persone che lavorano a diretto contatto primati e chi ha acquisito l’infezione dal tipo Ebola-Reston; fortunatamente, questo tipo di virus non ha mostrato effetti patogeni negli esseri umani. Altre persone a rischio potenziale sono operatori di laboratorio che lavorano con animali infetti o colture del virus nei tessuti.

Attualmente, le persone a rischio di febbre emorragica causata da queso virus sono considerate quelle che hanno fatto un viaggio nell’Africa sub-sahariana, persone che si prendono cura di pazienti infetti, così come i lavoratori in contatto con i primati infetti di origine africana.

Diffusione del virus e attuale epidemia in Africa

Paesi come Sudan e Zaire hanno registrato focolai nel 1976, con 284 casi e 151 morti e 318 casi 280 morti rispettivamente, l’Inghilterra per lo stesso anno ha registrato solo un caso senza morti; Nel 1979, un altro focolaio si verificò in Sudan con 34 casi e 22 morti. Verso il decennio degli anni 90 casi nelle Filippine, Virginia e Texas registrano più di 350 persone infettate e circa 280 morti. Nel 2007, l’Uganda ha registrato un nuovo focolaio di febbre emorragica a causa del virus Ebola, con 149 infetti e 37 morti. Lo stesso paese ha decretato all’inizio di ottobre 2012 la fine dello scoppio della febbre emorragica da Ebola che ha causato la morte di 17 persone, secondo i dati dell’OMS.

Ultime manifestazioni

Nel marzo 2014, l’ultimo focolaio è stato registrato in Guinea Conakry, dove il numero di persone colpite supera già il migliaio e si è diffuso in Liberia, Sierra Leone e Mali, e in misura minore in Nigeria. Nell’agosto 2014, l’OMS ha riconosciuto che il virus era fuori controllo, principalmente a causa della facilità e della rapidità che doveva diffondere, in modo che tutto il possibile fosse fatto a livello regionale e internazionale per cercare di impedire la sua espansione ad altri confini. Allo stesso modo, è stato scoraggiato viaggiare – tranne nei casi di estrema necessità – nelle aree dell’Africa occidentale più colpite da questo focolaio. Le persone colpite superano già le 7.500 e i morti raggiungono 3.500, la grande maggioranza in Liberia.

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Casi studio

Negli ultimi giorni di settembre, è stato rilevato un caso di Ebola in un paziente che era giunto a Dallas (Texas), dopo essere stato catturato in Liberia. Il 6 ottobre, un’infermiera che aveva curato i due missionari spagnoli morti di Ebola a Madrid, è diventata la prima persona a cui è stata diagnosticata l’Ebola al di fuori dell’Africa. Nel marzo 2016, l’OMS ha dichiarato la fine di questa emergenza sanitaria pubblica, che si è conclusa con oltre 11.000 morti e circa 28.000 persone infette.

Nel 2018, una piccola epidemia di Ebola è emersa nuovamente nella Repubblica Democratica del Congo e mantiene gli avvertimenti dell’OMS e di altre organizzazioni internazionali, che si sono trasferiti nell’area e hanno distribuito migliaia di vaccini per controllare il virus.

Come viene trasmesso il virus Ebola?

Il virus Ebola è considerato altamente infettivo, a causa del suo elevato tasso di mortalità, della rapidità con cui provoca la morte e delle aree remote in cui si verificano infezioni. Viene trasmesso agli esseri umani attraverso il contatto con un animale infetto vivo o morto (scimmie, pipistrelli, antilopi …) e si diffonde da persona a persona per contatto con sangue, tessuti, secrezioni e fluidi corporei del soggetto infetto, e per contatto con attrezzature mediche contaminate, come gli aghi.

Cause sconosciute

Le infezioni da virus Ebola sono acute e non esiste uno stato di “portatore”. Poiché il serbatoio naturale del virus è sconosciuto, il modo in cui il virus appare per la prima volta in un essere umano all’inizio di un’epidemia non è stato ancora determinato.

Trasmissione del virus

La trasmissione nosocomiale si riferisce alla diffusione delle malattie all’interno di un ospedale, tale trasmissione si verifica frequentemente durante le epidemie di virus Ebola. Nella maggior parte dei centri sanitari in Africa, i pazienti sono trattati senza maschere, camici o guanti. Inoltre, quando gli aghi o le siringhe utilizzati potrebbero non essere del tipo monouso, se sono contaminati dal virus e quindi riutilizzati, molte persone potrebbero essere infette.

Infatti, se si verifica la morte della persona colpita dal virus, il protocollo indica che l’autopsia non può essere eseguita a causa dell’alto rischio di infezione da parte dei liquidi della vittima, quindi deve essere incenerita.

Sintomi di infezione da virus Ebola

Il periodo di incubazione di questa malattia varia da due a 21 giorni, dopo di che si verifica l’insorgenza dei sintomi di Ebola, anche se è più comune apparire tra l’ottavo e il decimo giorno.

Principali sintomi

  • Febbre alta e improvvisa.
  • Mal di testa.
  • Disturbo alle articolazioni e forte dolore muscolare.
  • Mal di gola e debolezza generalizzata.
  • Diarrea, vomito e mal di stomaco.
  • Aspetto di un’eruzione rossastra sulla pelle.
  • Congestione congiuntivale (occhi rossi).
  • Funzionalità renale ed epatica compromessa.
  • In alcuni casi, è possibile osservare sanguinamento interno ed esterno.

Il motivo per cui alcune persone sono in grado di riprendersi da Ebola e altri non rimane un mistero per gli scienziati. Tuttavia, è noto che i pazienti che muoiono, di solito non hanno sviluppato una risposta immunitaria significativa al virus al momento del decesso.

Diagnosi dell’infezione

I sintomi del paziente e una discussione approfondita che include domande sui recenti viaggi in aree endemiche del virus Ebola, della malaria o dell’influenza sono di vitale importanza per chiarire la diagnosi dell’infezione da virus Ebola.

Test principali di diagnosi

Esistono test di laboratorio specifici che consentono di rilevare la presenza del virus Ebola nel sangue o nel siero, specialmente nella fase acuta, come la determinazione dell’RNA genomico o subgenomico; tuttavia, il più comune modo per determinare l’infezione è la rivelazione di anticorpi IgM e IgG. Questa tecnica è un test immunologico che si basa sulla cattura di anticorpi presenti nel siero del paziente quando reagiscono con una proteina virale attaccata a un pozzetto di una lastra rettangolare in polistirolo, un tipo speciale di plastica.

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Altri esami

Altri esami di laboratorio, come un esame emocromocitometrico, possono fornire dati indicativi dell’infezione, come i globuli bianchi che di solito sono diminuiti (leucopenia). Inoltre, si può osservare la figura ematocrito elevata, che è una misura indiretta dello stato di disidratazione del paziente e piastrine coinvolte nella coagulazione, che sono diminuiti (ciò che è noto come trombocitopenia). Più della metà dei pazienti affetti sviluppa un certo grado di emorragia.

Trattamento dell’Ebola

Al momento non esistono farmaci mirati alla lotta contro questo virus, pertanto possono essere effettuati solo trattamenti sintomatici o misure di sostegno. Tra questi abbiamo: per la febbre, somministrare acetaminofene, mai prendere l’aspirina (acido acetilsalicilico) per il rischio che esiste di manifestazioni emorragiche; dovresti anche bere molti liquidi per evitare la disidratazione e riposare a letto.

Se il paziente ha manifestazioni emorragiche richiederà la somministrazione endovenosa di liquidi, così come il concentrato piastrinico, i fattori della coagulazione o le trasfusioni di sangue in caso di perdite significative.

Allo stesso modo, nell’ambito del trattamento della malattia, è necessario mantenere uno stretto controllo dei segni vitali come la frequenza cardiaca, il polso e la pressione sanguigna per poter determinare qualsiasi segno indicativo di shock .

Non esiste una vera cura

A causa della virulenta epidemia di Ebola-Zaire nell’Africa occidentale, alcuni pazienti sono stati trattati con un siero sperimentale noto come ZMapp. Da allora, altre compagnie farmaceutiche hanno lavorato contro il tempo per trovare una cura o un vaccino efficace contro questo virus. Mentre alcuni pazienti sono state somministrate, con risultati positivi in alcuni casi, dosi di plasma ottenute da pazienti che hanno superato la malattia, in modo che il loro sangue ha generato anticorpi per combattere le infezioni.

Prospettive di guarigione

La prognosi della febbre emorragica dovuta al virus Ebola è piuttosto negativa, poiché è considerata una patologia potenzialmente fatale. Il periodo di tempo che intercorre dall’insorgenza dei sintomi alla morte varia tra 2 e 21 giorni. Si stima che il tasso di mortalità insufficienza multiorgano e successivi intervalli di shock ipovolemico da 50 a 90%, variando a seconda del tipo di virus Ebola causano l’infezione.

 Prevenzione dell’infezione da virus

Secondo le raccomandazioni dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), il controllo e la prevenzione del virus Ebola si basano su tre pilastri fondamentali.

Metodi di prevenzione

  • Controllo delle infezioni negli animali: attualmente sono disponibili vaccini volti a prevenire l’infezione da Ebola-Reston. Utilizzare appositi detergenti regolarmente in animali da allevamento come scimmie e maiali. Se si sospettano focolai del virus, gli animali dovrebbero essere messi in quarantena o anche sacrificati per evitare la trasmissione agli esseri umani.
  • Ridurre il rischio di infezione umana. In assenza di un vaccino per l’uomo o di un trattamento specifico contro l’infezione da virus Ebola, l’educazione della popolazione a rischio è un’arma chiave. Le campagne di sensibilizzazione dovrebbero essere implementate sui diversi fattori di rischio e misure di protezione contro di loro. In alcuni paesi africani, quando si verifica un’epidemia di Ebola, vengono attivati ​​meccanismi di divulgazione di informazioni e messaggi per ridurre i rischi di trasmissione.

Come evitare il contagio

  • Diminuire il contatto con animali selvatici che possono essere infetti come scimmie e alcuni tipi di pipistrelli. Evitare il consumo di carne cruda.
  • Uso di guanti e indumenti protettivi per maneggiare gli animali.
  • Utilizzare guanti, maschere e camici speciali. Questo serve per ridurre il rischio di trasmissione da persona a persona a causa del contatto ravvicinato con le persone infette, in particolare i loro fluidi corporei.
  • Lavati spesso le mani, specialmente dopo aver visitato i parenti ammalati nell’ospedale, e dopo aver curato i malati a casa.
  • Diffondere messaggi di informazione alla popolazione circa le caratteristiche della malattia e le misure di controllo del focolaio, in particolare la sepoltura dei cadaveri.

Misure preventive

Prevenire l’infezione Ebola nei centri di salute: si riferisce all’uso di misure di isolamento e l’uso di attrezzature necessarie (guanti, mascherine, camici). Ciò è necessario per ridurre il rischio di trasmissione da pazienti agli operatori sanitari, tra cui medici, infermieri. Vale anche per i tecnici di laboratorio che manipolano il sangue e altri fluidi corporei dei pazienti infettati dal virus.