Cirrosi: Cos’è, Cause e trattamenti

Cirrosi

Non abusare di alcol e prevenire l’epatite sono le misure più efficaci per evitare la cirrosi, una condizione che comporta un danno progressivo e irreversibile al fegato, che compromette le sue funzioni.

Cos’è la cirrosi?

La cirrosi riflette un danno progressivo e irreversibile al fegato . Questa lesione provoca l’infiammazione dei tessuti epatici (fibrosi) e la formazione di strutture anormali, come i noduli di rigenerazione. Tutto ciò porta a un fallimento nelle funzioni epatiche e una prognosi grave.

Il concetto di cirrosi coinvolge sia la presenza di fibrosi che i noduli di rigenerazione. La presenza unica di fibrosi non consente di stabilire la diagnosi di cirrosi, poiché questo si può trovare anche in altre diverse malattie del fegato.

Funzionamento del fegato

Il fegato è l’organo individuale più grande e complesso del corpo umano. È responsabile di molte funzioni essenziali per il corretto funzionamento del corpo. Tra le altre cose, il fegato elabora la maggior parte dei nutrienti che vengono assorbiti nella digestione. Elabora molte sostanze come il colesterolo, i fattori della coagulazione e la bile, che è un liquido che facilita la digestione dei grassi. Inoltre, questo corpo è responsabile della pulizia del sangue eliminando sostanze che possono essere dannose per il corpo umano.

Data la sua complessità e l’esposizione a sostanze nocive, il fegato è particolarmente vulnerabile. Tuttavia, questo organo è in grado di rigenerare, riparare o sostituire il tessuto danneggiato; se una zona è danneggiata, può essere sostituita da un’altra indefinitamente o fino a quando il danno non viene riparato.

Cirrosi, un’evoluzione dell’epatite cronica

L’epatite è una malattia del fegato che è caratterizzata dalla presenza di infiammazione e danni di cellule in questo organo (epatociti). Quando questa infiammazione persiste per più di sei mesi, viene discussa l’epatite cronica.

In questa situazione, il paziente di solito non presenta sintomi, quindi la diagnosi può essere accidentale e rilevata durante l’esecuzione di un test analitico o di imaging che manifesta il danno epatico. Il paziente può rimanere senza clinica per molti anni, senza rendersi conto del suo problema. Altre volte, l’infiammazione cronica del fegato provoca la formazione di tessuto cicatriziale. Questo è ciò che è noto come cirrosi , che è la situazione finale dell’epatite cronica più avanzata.

L’epatite cronica può seguire diversi percorsi: progredire molto lentamente e causare danni limitati; o muoversi rapidamente causando danni al fegato estesi.

Per diagnosticare l’epatite, sia la storia medica che l’esame del paziente sono strumenti molto utili. Tuttavia, potrebbe essere necessario eseguire una biopsia epatica (prendere un campione dell’organo per studiare) per identificare il tipo di epatite e conoscere il grado di evoluzione di questo.

Cause di cirrosi

L’eccessiva assunzione di alcol è la causa principale della cirrosi.

La cirrosi può essere dovuta a diverse cause , principalmente a un’eccessiva assunzione e continuo di alcol , ma anche altre malattie virali, ereditarie o infiammatorie, anche prendendo alcuni farmaci.

Cirrosi e abuso di alcool

La cirrosi alcolica è la causa più comune. Il tempo minimo di abuso per causare cirrosi è considerato di circa 10 anni. Tuttavia, non tutti gli alcolisti cronici sviluppano cirrosi, circa si verifica nel 15% di essi, quindi si ritiene che debbano essere coinvolti anche altri fattori. I pazienti che manifestano cirrosi alcolica di solito hanno consumato più di mezzo litro di alcool di alta qualità al giorno.

Le cause perché l’alcol provoca la fibrosi nel fegato non sono noti. È noto che le donne sono più suscettibili al danno epatico rispetto agli uomini, quindi quantità minori di alcol causano più danni in esse.

Epatite virale

Queste epatiti sono prodotte da virus che sono predisposti dal fegato. Non tutti possono causare un’epatite cronica che evolve in cirrosi; Questo è più frequente nel virus dell’epatite B o C.

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Fino al 10% dei casi di cirrosi sono causati dal virus dell’epatite B.

L’alcolismo e la cirrosi dopo epatite virale rappresentano insieme l’80% della cirrosi.

Malattie ereditarie

Malattie come emocromatosi (accumulo di ferro nel fegato e altri organi), malattia di Wilson(deposito di rame nel fegato) o carenza di alfa-1-antitripsina possono causare cirrosi.

Infiammazione o blocco dei dotti biliari

Quando si verifica un’ostruzione cronica nei dotti biliari del fegato (dove circola la bile) si verifica un’infiammazione nel fegato che porta alla formazione di cirrosi biliare.

Altre cause

Alcuni farmaci, come il metrotexato, sono molto dannosi per il fegato e possono causare danni che terminano con la cirrosi. Alcune malattie cardiache, il diabete , alcuni interventi chirurgici intestinali possono anche causare cirrosi.

I sintomi della cirrosi

Gran parte dei pazienti con cirrosi non mostrano sintomi e non presentano manifestazioni cliniche di danno epatico o alterazioni nelle analisi. In questi casi si dice che la cirrosi è compensata; cioè, il corpo ha trovato alcuni meccanismi per prevenire l’insorgenza dei sintomi a causa di insufficienza epatica. Questi meccanismi di compensazione non sono totalmente benefici per il paziente poiché, a lungo termine, sono responsabili di molte complicanze della cirrosi.

Un’altra parte dei pazienti presenta cirrosi scompensata . In essi, i meccanismi sopra menzionati sono stati superati dalla malattia e poi appare la clinica.

I sintomi di cirrosi che possono apparire in un paziente includono la perdita di appetito, affaticamento e debolezza, perdita di peso, ingiallimento della pelle e degli occhi (ittero), e anche i segni di infiammazione addominale.

Tuttavia, il più importante cirrosi clinica è quella che deriva dalle sue complicazioni come: sanguinamento gastrointestinale, ascite (eccessivo accumulo di liquido nell’addome), danni cerebrali, peritonite batterica spontanea , sepsi (infezione sistemica) o addirittura il cancro di fegato.

Complicazioni della cirrosi

 Questi sono alcuni dei problemi e delle complicazioni che possono derivare dalla cirrosi :

Ipertensione portale

La vena porta è una vena molto voluminosa la cui funzione è quella di trasportare sostanze nutritive nel fegato per metabolizzarle. L’aumento della pressione in questo sistema venoso è ciò che è noto come ipertensione portale. In cirrosi epatica, questo aumento di pressione è dovuto ad un’ostruzione del flusso di sangue al fegato a causa di cambiamenti che si verificano in pazienti con cirrosi epatica (fibrosi e perturbazione della struttura dell’organo normale). L’ipertensione portale è responsabile delle principali complicanze della cirrosi.

Emorragia digestiva dovuta a vene varicose

Aumentando la pressione nella vena porta, la comunicazione con altri vasi sanguigni, la dilatazione delle vene nell’esofago e lo stomaco inizia a cercare di ricavare il flusso di sangue attraverso questi vasi. Queste dilatazioni venose sono conosciute come vene varicose e, clinicamente, quelle che si trovano nell’esofago sono molto più importanti.

Se si verifica la rottura di una di queste vene varicose, che si verifica in due terzi dei pazienti con cirrosi, un risultato di sanguinamento digestivo che può essere esternalizzato sotto forma di vomito di contenuto di sangue. Questo sanguinamento è un’emergenza che minaccia seriamente la vita del paziente (mortalità del 25-50%) e richiede cure mediche immediate.

Ascite

L’eccessivo accumulo di liquido nella cavità addominale è dovuto all’ipertensione portale e alla diminuzione dell’albumina (una proteina) nel siero, a seguito di insufficienza epatica. L’ ascite si manifesta con un addome prominente. Quando il fluido che si accumula è sufficiente, si verificano ascite di tensione dove, oltre al rigonfiamento dell’addome, può esserci dolore.

In tutti i pazienti con ascite, si dovrebbe eseguire una puntura addominale per prelevare un campione del liquido (paracentesi) per studiarne la causa.

Il trattamento di solito consiste nella restrizione del sale nella dieta, l’uso di potenti diuretici, l’infusione di albumina per via endovenosa o l’evacuazione del liquido mediante paracentesi.

Peritonite batterica spontanea

Può essere definito come l’infezione del fluido ascitico. Nei cirrotici, i sistemi di difesa antibatterici sono alterati da vari meccanismi. Questo spiegherebbe l’alta incidenza di infezioni in questi pazienti. Tra queste infezioni , spicca la peritonite batterica spontanea , che di solito si manifesta con dolore addominale e febbre. Molte volte i pazienti mostrano solo sintomi addominali, e questo quadro sarebbe espresso come un peggioramento della loro malattia epatica o con la comparsa di un’encefalopatia.

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Il trattamento è con antibiotici perché è un’infezione.

Encefalopatia epatica

Quando il fegato è danneggiato, smette di filtrare i prodotti tossici dal sangue. In questo modo, c’è un aumento dei livelli di sostanze come l’ammoniaca e altri elementi, che possono raggiungere il sistema nervoso centrale e causare danni significativi. Questo danno cerebrale causato da danno epatico è noto come encefalopatia epatica. Questa malattia compromette le funzioni cerebrali e provoca confusione mentale, sonnolenza, tremori e persino coma. Sebbene sembri un problema serio, è completamente reversibile con il trattamento, che consiste nella somministrazione di lassativi come il lattulosio e antibiotici che riducono la flora batterica producendo ammoniaca.

Sindrome epatorenale

È una complicanza molto grave nei pazienti con cirrosi e ascite, che consiste in un danno acuto al rene. La causa di questa condizione non è ben nota, ma è noto che la peritonite batterica spontanea e l’alcolismo sono due situazioni che ne favoriscono l’aspetto. Il trattamento definitivo sarà il trapianto di fegato.

Come viene diagnosticata la cirrosi

Una diagnosi di cirrosi può essere raggiunta attraverso i seguenti passaggi:

Esame del paziente

All’esame dei segni del paziente di danno epatico cronico come ingiallimento della pelle, gonfiore addominale e perdita di peso possono essere osservati. Tuttavia, questi segni non sono sempre presenti. Anche così, con l’attento esame del paziente, possono essere evidenziate altre manifestazioni che possono portare a sospettare un danno epatico. Esplorando l’addome, puoi determinare se il fegato è ingrandito; anche se la cirrosi progredisce, questo potrebbe non essere così evidente. Quando ciò accade, il flusso sanguigno è già così compromesso da causare congestione in altri organi come la milza.

Esame del sangue

Nelle analisi del sangue si possono anche vedere dati che suppongono un allarme di danno epatico. Tuttavia, nella cirrosi stabilita, i risultati analitici possono avvicinarsi alla normalità.

Test di immagine

Per determinare l’entità della malattia, potrebbe essere necessario eseguire alcuni test di imaging quali ultrasuoni , tomografia computerizzata  o risonanza magnetica.

Biopsia epatica

La diagnosi definitiva di cirrosi viene effettuata sulla base dello studio di un campione di tessuto epatico ( biopsia epatica ).

Trattamento della cirrosi

La cirrosi non ha cura, perché il danno epatico è irreversibile, sebbene la sua progressione sia molto lenta. Non esiste un trattamento che modifichi la storia naturale della malattia. Il trattamento della cirrosi dovrebbe essere diretto ad evitare o controllare le complicanze derivate.

Misure generali nel trattamento della cirrosi

Sebbene questa malattia sia irreversibile, è possibile adottare misure diverse per ridurre il danno epatico:

  • Lascia l’alcol .
  • Limitare l’uso di droghe. Poiché esiste una scarsa funzionalità epatica, la maggior parte dei farmaci non può essere metabolizzata ed eliminata bene.
  • Evita altre malattie. La lesione del fegato causa nell’organismo una maggiore difficoltà a combattere le infezioni, il che le rende più pericolose per questi pazienti. È molto importante che i cirrotici evitino il contatto con possibili focolai di infezione e siano vaccinati contro l’epatite virale A e B, l’influenza e la polmonite da pneumococco.
  • Avere una dieta ricca di frutta, verdura e cereali. A volte è necessaria la somministrazione di integratori vitaminici ( vitamine A , D e K ). Tra i consigli dietetici è inclusa anche la restrizione di sale ai pasti per prevenire l’accumulo di liquidi. Nella cirrosi è essenziale che la dieta non contenga proteine ​​eccessive perché possono favorire lo sviluppo dell’encefalopatia epatica.

Trattamento farmacologico

In generale, i pazienti con cirrosi non complicata non hanno bisogno di alcun trattamento, a meno che la loro cirrosi non sia dovuta a una malattia che richiede un trattamento specifico.

Il controllo delle varici esofagee, per evitare la rottura e produrre sanguinamento digestivo, può essere fatto da farmaci che riducono la pressione venosa e tecniche chirurgiche che consistono nel chiudere queste vene varicose.

L’eccessivo accumulo di liquidi può essere ridotto dalla somministrazione di diuretici che aiutano a eliminarlo.

Il prurito che può verificarsi a causa di alte concentrazioni di metaboliti nel sangue può essere trattato con colestiramina o altri farmaci.

Il trattamento dell’encefalopatia epatica viene eseguito con lassativi e antibiotici, per ridurre i livelli di ammoniaca nel sangue.

Trapianto di fegato

In tutti i casi e, soprattutto, in una situazione terminale, è possibile effettuare un trapianto di fegato. Questo è il trattamento della cirrosi definitiva.

Generalmente questo tipo di trattamento è indicato quando la malattia è già così avanzata che il fegato non può funzionare. Il tasso di successo del trapianto di fegato supera attualmente il 90%. Il problema sorge quando la cirrosi è correlata all’epatite virale, perché questa malattia può riapparire nel fegato trapiantato.

 

Cirrosi: Cos’è, Cause e trattamenti ultima modifica: 2018-05-11T20:50:49+00:00 da Luigi